9
oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 6:13 | 1 réponse »

Le temps est venu d’écrire la dernière page de ce voyage, petit décalage dans les dates de ce blog : notre départ était samedi 7 octobre … et hier soir la fatigue due au décalage horaire a été la plus forte!! Donc, voici le récit de notre dernière journée

 

Dommage qu’on ne l’ait pas su plus tôt, ça nous aurait peut être donné le moral !! La marijuana (médicale…) est légale ici

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Notre hôtel (le Sam Wong) était en bordure de China Town dont nous faisons un dernier tour le matin, quelques emplettes de dernière minute   mais surtout l’envie de retenir le temps

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Puis, l’heure approchant, nous retournons à l’hôtel pour attendre la navette qui nous conduira à l’aéroport. Elle arrivera avec presque 30′ de retard, mais nous avions de la marge. Le chauffeur était un peu stressé car il pensait que notre avion était tôt, alors il a adopté une conduite nerveuse, avec appels de phares aux « trainards » et klaxon ! Puis, le parcours habituel : attente, enregistrement des bagages, attente, formalités policières, attente, embarquement, décollage.

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L’arrivée à Roissy a été une école de patience !! En effet, les contrôles de police étaient renforcés (version officielle) mais cela ressemblait plus à une pénurie de personnel : deux personnes seulement pour examiner les passeports ! Presque deux heures entre le moment où l’avion s’est posé et la récupération de nos bagages. Puis nous rejoignons le départ du TGV pour Rennes où il n’y aura pas d’attente : 12′ pour changer de train dans une gare en travaux. Dans le TGV, c’est un peu le « souk » pour caser nos valises, les concepteurs du train ayant sans doute oublié que les gens voyagent (parfois) avec des bagages. Puis dans le TER, là c’est un peu pareil, les bagages sont entassés où l’on peut. Ceci fait, nous occupons notre temps chacun à notre manière : les uns tentent de récupérer un peu, d’autres sont pensifs (déjà nostalgiques?), d’autres lisent

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A l’arrivée à Auray, nos « convoyeurs » sont là, et le plaisir de revoir des amis fait passer la tristesse du retour. Le temps pour chacun de récupérer son véhicule personnel à Plouhinec, nous nous rendons chez Paulette et Christian qui ont eu la généreuse idée de nous accueillir autour de charcuteries qui nous avaient tant manqué pendant notre périple !! On se demande ce que les américains font du reste du porc : nous n’avons vu que des ribs et un peu de jambon blanc !!

 

Cette fois-ci, l’aventure est vraiment terminée,

7
oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 8:54 | 2 réponses »

Ce matin, après le petit déjeuner, nous nous sommes livrés aux tâches qui scellent la fin du voyage : réservation de la navette pour l’aéroport, enregistrement de nos vols et impression des cartes d’embarquement. Mais il nous reste une journée, que nous passerons à faire le tour de San Francisco avec le Big Bus : c’est un bus à étage découvert, on peut descendre à l’arrêt que l’on veut et reprendre un des suivants. En nous rendant à notre point de départ, assez proche de l’hôtel, nous voyons des gens pratiquer le tai chi chuan (forme avec éventail) dans un parc ce qui démange un peu Patrick d’aller les rejoindre même si la forme qu’il pratique est différente. Nous sommes bien dans China Town.

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Nous embarquons dans le bus, le temps est magnifique, et en traversant le quartier des affaires, nous nous dirigeons vers notre premier but : le Ferry Building. Il s’agit de l’ancien embarcadère qui drainait quotidiennement un très grand nombre de voyageurs. La construction des ponts a fait chuter sa fréquentation, et il a été reconverti en un centre commercial touristique. Les tramways que nous croisons sont tous anciens et différents les uns des autres : ils viennent de tous les pays du monde. Ils sont en outre assortis avec le Cable car ! Dans les locaux, la sécurité est présente, et à l’extérieur aussi. Nous apprenons par la suite que l’abondance de navires et de marins rencontrés, ainsi que les exhibitions des Blue Angels sont dues à la Fleet Week (fête de la Flotte américaine)

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En attendant notre bus, le Fire Department nous offre une attraction en venant garer un de ses véhicules devant nous. Le pompier de garde au camion installe gentiment dans la cabine des gamins ravis de cette chance, d’autant qu’il leur fait sonner la cloche! La police n’est pas en reste, puisqu’une escouade de motards vient se garer juste en face !

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Notre bus arrivant, nous embarquons et descendons à Union Square South, où il y a un grand magasin style Galeries Lafayettes, mais de luxe. Le tour sera assez rapide car ce n’est pas très typique.

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Nous repartons donc, et notre prochain but est le Civic Center, un quartier qui regroupe le City Hall (mairie), divers bâtiments officiels, l’opéra, une salle de concerts, et surtout le Musée d’Art Asiatique, un des plus importants au monde. Le trajet est agrémenté de bâtiments typiques ou originaux. Nous profiterons de la présence de food-trucks devant le City Hall pour prendre un repas très américain mais original : une sorte de hamburger au poulet où le pain est remplacé par deux gauffres salées, avec des chips de patate douce. Curieux (ça se mange avec du sirop d’érable ou de la hot sauce…ou les deux!), mais c’est bon.

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Le bus suivant se fait un peu attendre, mais nous partons enfin pour notre étape suivante : les célèbres Painted Ladies, les maisons victoriennes si célèbres de San Francisco. J’en ai vu une, de lady, qui n’est ni peinte ni victorienne !!

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Pour nous rendre à notre étape suivante, l’inévitable Golden Gate Bridge dont on ne se lasse pas, nous empruntons une rue qui fleure (jeu de mot) bon la période hippy

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Nous voici donc revenus au Golden Gate Bridge, on ne peut pas s’en empêcher !! Cette fois-ci, c’est sans la brume, de près, et même dessus! On ne s’en lasse pas, même si pour une fois le pont doit partager la vedette avec les Blue Angels de la US Navy et d’autres formations dont les Canadian Snowbirds qui rivalisent d’audace et de technique dans leurs évolutions acrobatiques au dessus de la baie. Sur le trajet, toujours des choses qui attirent l’œil.

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L’étape suivante est le Palace of Fine Arts, construit en 1915 pour l’exposition internationale Panama Pacifique. Il devait être détruit après l’exposition, mais les habitants le trouvant très beau firent pression pour le garder. Il tomba cependant graduellement en ruine et fut utilisé successivement comme dépôt militaire, magasin pour le service des parcs nationaux, centre de distribution d’annuaires téléphoniques et même temporairement de quartier général aux pompiers de la ville !! Il fut reconstruit en 1959 grâce aux efforts d’un membre de l’assemblée, de donateurs privés et d’un généreux mécène. Il aurait été vraiment dommage que ce bâtiment disparaisse!!

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Atteindre notre étape suivante, Lombard Street, a plutôt tenu de la marche disciplinaire que de la promenade de santé ! Bien pire que l’ascension de la rue menant à la Coit Tower. Sans exagération, le dénivelé est conséquent et le pourcentage de pente doit être dans les 20 à 25% !Tout le monde est arrivé en haut pour voir cette célèbre rue dont la pente est si rude qu’ils ont fait des lacets pour descendre. D’ailleurs, c’est un défilé incessant de voitures qui viennent emprunter cette rue mythique. Les riverains doivent souffrir…

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Cette dernière étape nous a fatigués et nous rentrons à l’hôtel pour un petit apéro avant d’aller dîner dans le même restau chinois qu’il y a deux jours. Cette fois-ci, nous ne commandons que quatre plats pour nous six, ce qui est grandement suffisant ! C’est toujours typique et exotique,  toujours incertain dans la compréhension de la commande, toujours conforme malgré tout, et nous nous sommes régalés!!

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Puis comme c’est notre dernière soirée, nous faisons une petite marche nocturne autant que digestive, profitant que nous passons dans le quartier voisin (italien) pour nous accorder une petite glace bien méritée !! Josette verra même s’exaucer le vœu qu’elle formulait depuis ce matin : être photographiée en compagnie de ces jeunes et sympathiques marins. Quant aux garçons, ils résisteront héroïquement à l’appel de sirènes…

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Voilà, cette belle aventure est terminée, demain nous reprenons l’avion, les meilleures choses ont une fin. Nous avons passé un séjour extraordinaire, très convivial, des images et des souvenirs plein la tête pour très longtemps. Tout ça, dusse ta modestie en souffrir, Jean-Paul, nous te le devons. Nous le devons à ton organisation sans faille, et au travail énorme que tu as fourni en amont. Merci mille fois.

 

 

 

6
oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 7:23 | 1 réponse »

Nous commençons notre première journée entière à San Francisco par une visite à la Coit Tower. Contrairement à ce que pourraient penser des esprits taquins, elle ne tire pas son nom de sa forme, mais au fait qu’elle fut construite en 1933 sur une propriété léguée à la ville par  Lillian Coit. Au coin de la rue, un cabinet d’avocats s’exprime… Atteindre cette tour n’est pas une mince affaire, la pente des rues est impressionnante, la journée commence fort !! Arrivés au terme de notre ascension, le souffle un peu court ne nous empêchant pas d’admirer au passage les façades typiques avec leurs bow-windows, nous découvrons une vue magnifique sur San Francisco, avec en fonds le Golden Gate, Alcatraz, et on aperçoit même Lombard Street, la célèbre rue sinueuse

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Nous descendons ensuite vers le port car nous avons prévu une visite d’Alcatraz. En chemin, nous voyons un laveur de vitres acrobate qui nous fait tranquillement signe. Puis nous parvenons au Pier 33 d’où nous pensons embarquer. Mais, mauvaise surprise, il ne reste que deux places. Un peu déçus, nous nous dirigeons alors vers le Pier39 où se trouvent beaucoup de boutiques dont la visite sera sans doute propres à nous remonter le moral !!

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Nous continuons jusqu’au bout des quais où se trouvent deux navires de la Navy transformés en musée

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Puis, Jean-Paul a une idée (il en a toujours une en réserve) : nous ne pouvons pas visiter Alcatraz? Pourquoi ne pas faire alors le tour de la baie en bateau? Aussitôt dit, aussitôt adopté, nous repartons donc en arrière jusqu’à ‘embarcadère. Le temps de manger un hot-dog, et nous embarquons. Des phoques faisant placidement la sieste nous regardent passer. Nous remarquons tout de suite qu’il y a beaucoup de bateaux « officiels » qui semblent nous faire la haie d’honneur: garde-côtes, pompiers, police, sheriffs de différentes villes du coin, etc… Tous ces honneurs pour nous?? Puis tout à coup, le fracas d’une escadrille d’avions de chasse nous surprend ! Que se passe-t-il? Nous n’en savons alors rien, mais toujours est-il que ces avions nous font le spectacle pendant tout le temps de ce tour de baie. Pour un peu, nous en oublierions de regarder le paysage! Mais le Golden Gate est bien là, majestueux, de même que l’inquiétante prison d’Alcatraz. Une belle vue sur la ville, aussi, ainsi que sur le San Francisco Bridge. Nous apprendrons plus tard que les avions sont les F18 des Blue Angels (l’équivalent américain de la Patrouille de France) en séance d’entraînement pour un show aérien devant se tenir bientôt ici. Cela explique aussi le dispositif de sécurité sur l’eau.

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A la fin de ce circuit, encore ébahis des paysages et des exploits des pilotes, nous nous dirigeons vers le départ des Cable Cars à Fisherman’s Wharf. A ne pas confondre avec les tramways rouge et blanc circulant dans le bas de San Francisco, vers le port. Ces petits funiculaires, les derniers en circulation au monde, sont une curiosité de San Francisco. Ils ne font que des aller-retours, chaque voiture est pivotée par la force de l’homme en bout de ligne. Leur fonctionnement est curieux: un câble, entraîné par un moteur électrique situé dans un local court sous la chaussée à une vitesse constante ( 9,5miles/heure),  ce câble est saisi par un dispositif à pince manoeuvré manuellement par le conducteur assisté du serre-frein à l’arrière. Pour s’arrêter, le chauffeur relâche le câble et le freineur….freine!

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Après quelques minutes de repos dans nos chambres, nous prenons notre repas du soir (réchauffé au microondes) constitué du « doggie-bag » de notre repas au restaurant de la veille. La journée ayant été fatigante (nous avons beaucoup marché) chacun regagne ses pénates pour un repos bien gagné !!

5
oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 6:49 | 1 réponse »

Départ ce matin avec un peu de retard : il a fallu rappeler l’heure du petit déjeuner au réceptionniste (quelques coups appuyés à sa porte l’ont ramené à la dure réalité…). Après quelques miles dans le paysage désormais habituel de champs de légumes (artichauts, choux, salades) et de fraises où s’affairent déjà de nombreux ouvriers, nous sommes ralentis par un très gros embouteillage un peu avant Santa Cruz. Puis pour notre grand plaisir, la route longe la côte du Pacifique, mais le retard pris nous empêche de nous arrêter pour en profiter plus. Nous arrivons enfin en vue de San Francisco, notre seule pause aura été l’arrêt au supermarché pour l’intendance.

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Dès notre arrivée, nous nous dirigeons vers un lieu qui domine la ville : Twin Peaks. Malgré la légère brume, nous apercevons le Golden Gate Bridge tout au fond, et nous avons une vue magnifique sur la ville. C’est l’occasion de photos souvenir, et nous avons la surprise de voir passer les meilleurs amis de Jean-Paul : les gens de Google Map !!

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Puis, nous faisons un tour dans le vieux San Francisco où malgré les limitations de circulation dont notre minibus fait partie, nous pouvons quand même voir quelques unes de ce vieilles demeures peintes qu’on appelle ici les Painted Ladies.. Malheureusement, comme nous ne pouvons pas nous arrêter, et que la circulation est rendue difficile par de nombreux travaux, il n’y a pas de photos valables. Nous espérons faire mieux demain…

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Nous arrivons ensuite à l’hôtel, mais là encore des travaux juste devant. Nous nous garons tout de même « à l’arrache » pour décharger nos nombreux bagages (stockés dans une pièce en attendant que nos chambres soient prêtes). Jean-Paul et Patrick partent restituer le minibus chez le loueur tandis que le reste de l’équipe patiente dans le salon de l’hôtel. Cela prend un certain temps, car le retour de chez Avis jusqu’à l’hôtel représente une ballade de plus d’une demi-heure à pieds, et San Francisco, ce n’est pas plat !!! C’est tout de même l’occasion de quelques photos, et surtout de pénétrer pour la première fois à pieds dans China Town

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Après avoir « récupéré »  sur le chemin du retour les dames qui s’ennuyaient et avaient décidé de partir explorer les boutiques , nous allons à l’hôtel prendre possession de nos chambre et enfin y pique-niquer. Ensuite, nous partons pour une ballade à pieds dans China Town et y faire quelques emplettes car il reste pour certains quelques souvenirs à acheter. Le dépaysement est total, nous sommes dans un autre monde, on n’entend pratiquement plus un mot d’anglais, nous sommes transportés sur un autre continent.

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Le soir, après quelques minutes de repos dans nos chambres, nous ressortons pour un dîner exotique dans un restaurant chinois. Pas le restaurant chinois « européanisé » que nous connaissons, mais le vrai, le « pur jus », celui fréquenté uniquement par des chinois, celui où nous avons la vue sur l’agitation des cuisine, celui où on vous transforme en quelques secondes une table carrée pour quatre en table ronde pour six (authentique, vécu ce soir). C’est une découverte pour certains d’entres nous, peut être y a-t-il même un peu d’appréhension… Nous passons notre commande tant bien que mal, car l’anglais imparfait avec l’accent chinois, ce n’est pas d’un abord immédiat pour  l’anglais imparfait avec l’accent français de Patrick !! Mais, avec de la bonne volonté, quelques répétitions et un peu d’interprétation -voire d’improvisation- de part et d’autres, on s’en sort. La cuisine est excellente, l’amabilité du serveur extrême, mais les quantités servies sont énormes (environ le double de ce qui était nécessaire à un bon repas), ce qui nous a fait douter pendant un moment de l’adéquation entre ce que nous pensions avoir commandé et ce que le serveur avait compris qu’on commandait !  Les quantités sur les tables avoisinantes, toutes occupées par des chinois, sont encore plus importantes mais il s’agit sans doute de repas de fête … car eux, ils ont des nappes !!  Au vu du montant de l’addition (rédigée à la main et en chinois, sauf les chiffres) tout était cependant en ordre et nous repartirons avec un « doggie bag » bien rempli, sans doute notre repas de demain soir !!

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4
oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 7:37 | 3 réponses »

Avant de partir,  un tour et quelques photos de cet hôtel si original dans notre parcours

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Nous prenons ensuite la route, et faisons une pause à San Luis Obispo, une petite ville sympathique. Pour nous dégourdir les jambes, une promenade dans un parc à proximité d’une ancienne mission (1772), ainsi que dans la ville qui s’anime petit à petit. Nous passons devant un chantier très américain : la construction d’un immeuble en bois.

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Puis, nous reprenons notre chemin. Le paysage évolue rapidement, le vignes apparaissent, puis les cultures légumières (salades, choux, etc…). Vignes mises à part, c’est un peu comme Plouhinec…. à la différence près qu’ici c’est sur des dizaines de milliers d’hectares !! Pendant des dizaines de miles, les champs succèdent aux champs, c’est incroyable !!

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Après notre pique-nique, nous poursuivons vers Monterey, que nous atteignons assez rapidement. C’est un ancien port de pêche qui a du se reconvertir dans le tourisme. Nous nous engageons sur le « 17 Miles Drive », qui comme son nom l’indique est un circuit de 17 miles (étonnant, non?) ! C’est autour de la ville et de la presqu’ile, le long de la côte, où se succèdent une vingtaine de points de vue sur la côte qui a des airs et les odeurs iodées de Bretagne, entrecoupant une litanie de villas et maisons luxueuses et de golfs verdoyants. Après avoir vu des autruches et des chevaux au cours de notre parcours, ce sont maintenant des phoques et des dizaines de pélicans qui viennent nous faire le spectacle. Malheureusement pour les photographes, nous sommes à contrejour. Suzanne et Françoise ne résistent pas à l’envie de goûter cette eau, mais contrairement aux phoques, elles la trouvent froide !!

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Nous rejoignons notre hôtel et après que les hommes soient allés faire faire un brin de toilette au minibus (nous le rendons demain car nous restons les trois dernier jours à San Francisco et n’en aurons plus besoin), nous sommes allés nous régaler dans un restaurant qui évoquera des souvenirs à celles et à çeux qui ont aimé le film Forrest Gump… inutile de vous dire quelle a été la base de notre repas !

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oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 7:17 | 2 réponses »

Départ à l’heure habituelle, courses, plein d’essence. Pas de grands espaces, Los Angeles est une énorme ville !! Mais à cette heure matinale, la circulation est fluide, et après un petit arrêt à Newport  pour voir cet océan que nous n’avions pas vu depuis notre départ de San Francisco, nous arrivons à Long Beach, une autre plage mythique de l’ouest. Nous apercevons au loin le Queen Mary (transformé en hôtel) ainsi que deux iles probablement résidentielles.

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Nous reprenons notre route, cette fois la circulation s’est densifiée, nous  passons près de la zone portuaire, un extraordinaire amoncellement de containers, un labyrinthe d’autoroutes et d’échangeurs, des travaux, beaucoup de camions, quel changement pour nous qui nous étions habitués aux grands espaces !!

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Après avoir traversé le « centre » (?) nous montons sur la colline la plus célèbre du monde : Hollywood ! Il y a parmi nous des stars qui s’ignorent…. « The Sign », que nous avons vu des centaines de fois, est cette fois-ci sous nos yeux mais bien réel !!

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Puis nous nous dirigeons vers un autre lieu mythique : Hollywood Boulevard. Nous nous engageons dans un « parking public » où le placier nous réclame 30$ pour 1h30 de stationnement. Inutile de dire que nous le renvoyons à ses chères études, et nous nous garons dans un parcmètre à quelques mètres de là pour 4 ou 5 $ !! Nous déambulons sur cette célèbre avenue où des noms plus ou moins célèbres défilent sous nos pieds

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Nous quittons l’agitation et le bruit d’Hollywood Boulevard pour un lieu bien plus calme : Beverly Hills. Aucune des célébrités y vivant n’ayant eu le bon goût de nous inviter à déjeuner? Qu’à cela ne tienne, nous pique-niquerons dans le minibus… mais à Berverly Hills quand même, au calme et à l’ombre !!!

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Notre collation terminée, départ pour un lieu que nous ne pouvions pas éviter : Santa Monica et son célèbre ponton

, lieu mythique si il en est car il marque la fin de la Route 66.

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Nous reprenons notre route. Après avoir longé la côte du Pacifique pendant encore quelques miles, passant par des sites aux noms familiers (Malibu, Santa Barbara, etc…), nous nous enfonçons dans les terres en empruntant une route de montagne qui nous mène à notre étape du jour : Solvang. C’est un village surprenant, charmant, avec des airs de village des Pays-Bas : il y a même des moulins à vent!! L’hôtel est atypique, il y a un salon avec un feu de cheminée. Nous allons dîner dans un restaurant nordique (le Red Viking): ça nous change agréablement du tex-mex, de la salade César et du poulet frit !! La petite promenade nocturne pour rentrer à l’hôtel nous prépare à passer une bonne nuit.

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oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 6:42 | 1 réponse »

Avant le départ de ce matin, petit rituel : plein de carburant pour le minibus, et courses pour nous. Cette fois-ci, pendant que certains se penchaient avec sérieux sur notre menu, je n’ai pas pu résister à garder un souvenir de ces pâtisseries -sans doute succulentes- et dont l’expression artistique est un régal pour les yeux… nous n’avons pas osé aller plus loin que l’admiration de ces couleurs chatoyantes !!

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Ceci fait, nous nous mettons en route en direction du   Joshua Tree National Park,  notre but du jour. Inutile de dire qu’on se  surprend à imaginer attacher le volant comme la barre d’un bateau pour maintenir le cap….

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Après avoir franchi l’entrée du parc, nous arrivons au bout de quelques miles à Cholla Garden, un drôle de jardin où les insectes sont aussi chaleureux et amicaux que les plantes !

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Nous reprenons la route, car le parc est grand (200.000 ha) et arrivons à Keys View. Les paysages et la végétation changent d’une vallée à l’autre, après les cactus assez petits du site précédent, nous avons maintenant ces Joshua Trees aux dimensions parfois étonnantes. Ce désert est surprenant, et  nous avons un magnifique point de vue sur la vallée

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L’heure du déjeuner approchant, nous nous dirigeons vers un autres site où une petite promenade de mise en appétit est décidée. Là, encore un nouveau paysage, et nous voyons un peu de vie : oiseaux, lézards et petits rongeurs sautillants (rats kangourous), tous trop vifs pour qu’on puisse les photographier, on est loin des écureuils familiers et poseurs ! Mirage? Nous croyons même voir un dolmen créé pour nous par la nature!!

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Comme nous avons un peu de temps en quittant le parc, Jean-Paul propose un détour par Palm Springs. Cette oasis, destination de vacances baignée de soleil, est un peu l’équivalent de notre St Tropez. Beaucoup d’artistes, comme Franck Sinatra, en avaient fait leur lieu favori de villégiature. Il y a une profusion de golfs, de musées, de résidences privées. Cela respire le luxe, et la périphérie abrite tout ce que ce monde a besoin en matière de personnel de service et d’infrastructure. Il y a même un aéroport international qui accueille 1,5 millions de passagers par an. Nous sommes frappés par la taille des parcs d’éoliennes avant de pénétrer dans la ville (il en faut, de l’électricité pour les climatiseurs….) et nous n’osons pas penser à la consommation d’eau de tous ces golfs, pelouses, jardins, piscines et abords.

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Le moment est venu de  nous diriger vers Los Angeles, notre étape du jour. Comme d’habitude l’après-midi, Françoise est à la barre, sous les ordres du skipper Jean-Paul. Là, c’est du sérieux : Los Angeles est un dédale d’autoroutes, dont certaines à deux fois sept voies, la conduite américaine est un peu virile (doubler à droite est permis, et les clignotants sont souvent des options) !! Mais, pas de problème pour l’équipe de quart. A l’arrière, le reste de l’équipage vaque à ses occupations habituelles….

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Nous prenons possession de nos chambres, ce qui n’est pas une image: en quelques minutes, la chambre de Josette et Jean-Paul est convertie en salle à manger pour six personnes, moyennant le déménagement de quelques meubles. Jean-Paul prépare l’étape du lendemain, puis un petit apéritif précède notre repas : bourbon/ginger ale pour certains, rosé californien pour d’autres, et bière sans alcool. Il y en a pour tous les goûts.  Vu le niveau de la (grande) bouteille de bourbon, ce n’est pas la première fois…mais vu les 37° rencontrés aujourd’hui, un petit rafraîchissement n’était pas exagéré.

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Une soirée bien agréable pour clôturer une belle et bonne journée.

 

 

1
oct 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 8:19 | 2 réponses »

Départ à 7h15, comme tous les matins (le monde appartient…). Changement assez rapide de paysage : nous sommes sur une route de montagne, il y a des sapins sur les pentes. Nous faisons un premier arrêt à Oak Creek Vista. C’est un point de vue dont l’esplanade est occupée par des marchands indiens qui gèrent cet espace conjointement avec le service des forêts (sorte d’ONF local). Les bijoux exposés (certains fort beaux) intéressent ces dames presque

 

autant que les paysages…

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Nous reprenons notre route, avec quelques arrêts surprise au hasard d’un paysage intéressant

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Nous arrivons à Sedona, petite ville touristique sympathique entourée de montagnes. On y trouve des animaux curieux, œuvres artistiques ou réels, tel ce lézard apprivoisé sur une table de bar (très familier mais on a l’impression de caresser une râpe !). Beaucoup de statues en bronze dont on semble être assez friand dans cette partie des USA

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Une chose à voir ici, c’est l’église Holly Cross Church, dont l’architecture et la situation (à l’extérieur de la ville et accrochée à la montagne) sont étonnantes. L’intérieur est à l’image de l’extérieur, dépouillé : à part les deux tapisseries, l’unique couleur est le scintillement rouge des bougies, témoignage de la dévotion des visiteurs. Cette chapelle est un don d’une rancher et artiste locale (sculpteur), Marguerite Brunswig Staude, inspirée par la construction de l’Empire State Building.  Elle fut construite en 18 mois pour un coût de 300.000$ et complétée en 1956.

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En rentrant vers la ville, nous nous arrêtons  dans un site au nom imprononçable :  Tlaquepaque. L’endroit est curieux, comme un ancien quartier espagnol. Il regorge de boutiques d’art dans un labyrinthe de patios tous plus ombragés et agréables les uns que les autres. L’air un peu crispé de Josette et Suzanne posant avec Einstein n’est pas du au profond respect qu’elles lui vouent sans doute, mais à la chaleur inattendue du bronze sous le soleil de midi ! L’endroit est reposant et calme.

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Il nous faut cependant nous arracher à cette paix car l’étape d’aujourd’hui est longue. Nous reprenons donc la route sans pour autant oublier la pause pique nique, bucolique et un peu ventilée.

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Après quelques miles d’une route très sinueuse, nous arrivons en plaine. Là encore, le paysage change, nous passons à un semi désert très plat à la végétation rare, les cactus commencent à apparaître, la route est une interminable ligne droite de plusieurs miles. Nous décidons d’un arrêt rafraîchissement, car il fait 36°,  dans un de ces endroits inattendus dont Jean-Paul a le secret : le Don’s Cactus Bar, café restaurant à Salome (Arizona). Cet établissement date de 1930, la déco est hétéroclite , au même titre sans doute que sa clientèle habituelle (bikers, chasseurs locaux, paysans, ouvriers, golfeurs, etc…). La peau de puma n’est pas un tapis, mais elle est fixée au plafond, comme un certain nombre de billets de banque, curieuse coutume!! L’accueil est chaleureux aussi bien de la part de la patronne que des quelques clients présents, la bière (Budweiser Light) est fraîche, la musique (country bien entendu) excellente. Le cactus gigantesque au coin de la façade serait âgé d’une centaine d’année et a résisté aux deux incendies que le Don’s Cactus Bar a connu dans son histoire.

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Nous devons à regret quitter cet endroit agréable, car la route vers notre étape de ce soir, Blythe (toujours aussi droite et désertique), est encore longue. Nous y parvenons dans la soirée, et après un repas local dans un Sizzler voisin de notre hôtel, direction le lit !! Au fait : nous sommes revenus en Californie, état que nous ne quitterons, hélas, que pour rentrer.

 

 

30
sept 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 7:39 | 2 réponses »

Aujourd’hui c’est une journée attendue : c’est le Grand Canyon !! Contrairement à hier, le ciel est bleu, donc tout s’annonce bien. Comme d’habitude, nous ne sommes pas gênés par les virages… Peu après notre entrée dans le Grand Canyon National Park, et afin de nous mettre en appétit, nous nous arrêtons à Little Colorado, point de vue que nous atteignons après une petite marche sur un sentier rocailleux. Le moins qu’on puisse dire, c’est que la nature a l’air fort accueillante ici !

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Nous sommes maintenant tous impatients de parvenir au Grand Canyon!! Encore quelques kilomètres de patience, et nous arrivons au premier point de vue: Desert View, où se trouve la Watchtower terminée en 1932. Mary Colter, qui a dessiné beaucoup de bâtiments dans la région, s’est inspirée de tours de guet des indiens Pueblo. Celle-ci (21 m) est bien plus grande, bien sur, mais l’architecte en a minutieusement surveillé la construction (aucune pierre n’est taillée, elles ont été sélectionnées une à une) de manière à donner l’apparence d’une construction très ancienne. l’intérieur a été décoré par plusieurs artistes, dont un indien Hopi.

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de ses salles, on a déjà une vue exceptionnelle sur cette partie du Grand Canyon, ainsi que depuis la terrasse

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Puis, nous continuons notre progression en nous arrêtant à pratiquement tous les points de vue, contemplant ce paysage extraordinaire sous différents angles, la lumière changeant à mesure que le soleil monte. Même notre mascotte reste sans voix devant tant de beauté. Loin au fond du canyon, nous apercevons parfois le Colorado et ses rapides.

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Un écureuil aventureux -et pour tout dire un peu cabot- prend même la pose devant nos objectifs !

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L’après-midi, nous laissons la voiture au parking et utilisons tantôt les navettes et tantôt nos jambes pour nous rendre d’un point à un autre. La magie recommence à chaque arrêt. Malheureusement, jamais les photos ne rendront la dimension de ce spectacle. Mais au moins, elle en feront revivre les images dans nos mémoires.

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Puis, nous retournons au parking, un peu fatigués mais heureux de notre journée, les yeux encore remplis d’images magnifiques. Ce n’est qu’à la nuit tombée que nous rejoignons Flagstaff.

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Après un diner dans un restaurant mexicain où nous rencontrons un français établi ici, direction l’hôtel. Dodo de bonne heure pour Rémy et Suzanne, un petit bourbon pour Jean-Paul et Patrick, visionnage de quelques photos, et au lit tout le monde…. sauf moi !

Mon petit « travail » quotidien s’achève, il est maintenant 22h35, je peux aussi me glisser dans les draps !!

 

 

 

29
sept 2017
Posté dans Non classé par frombreizhtousa à 3:07 | 1 réponse »

Nous avions eu le soleil, la pluie, la neige, la grêle, il nous manquait le brouillard : c’est fait! C’est donc dans une brume assez épaisse que nous prenons la route ce matin, elle se dissipera heureusement au bout de quelques miles. Nous passons du Nouveau Mexique à l’Arizona, et arrivons à notre première destination : le Petrified Forest National Park.

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Après le traditionnel passage au visitor center, nous nous arrêtons sur le premier site de ce parc : Painted Desert. Les couleurs inhabituelles s’offrent à nos yeux à perte de vue.

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Puis, nous faisons halte à un endroit où la mythique Route 66 à laissé place à une autoroute, à quelques centaines de mètres. Mais, les poteaux téléphoniques qui la bordaient ont été conservés pour en immortaliser le tracé. Un autre vestige, une Studebaker de 1932, nous rappelle que cette route fut celle de l’exode après la grande crise.

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Nous nous arrêtons ensuite à Newspaper Rock. Pas réellement un journal, ni un simple rocher. Des générations d’indiens, depuis les Pueblos d’il y a 2000 ans, y ont laissé leurs marques : environ 650 dessins et/ou signes que nous ne pouvons admirer qu’au travers les longues vues (site protégé), en espérant que les photos seront assez nettes. C’est une émotion de pouvoir regarder ces traces laissées par des humains il y a tant de temps. Sur le parking, en repartant, Rémy s’offre un instant de rêve…

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Le site suivant, c’est Blue Mesa. Encore une fois, nous sommes dans un monde irréel, ça ne ressemble à rien de ce que nous ayons déjà vu, la nature une fois de plus a joué avec les formes et les couleurs. On vraiment a l’impression d’être sur une autre planète ! Au cours de notre petite rando (1,8km, mais pas du plat…) dans ce site étonnant, nous admirons les couleurs et nos premiers morceaux de bois pétrifiés.

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Puis, nous arrivons au but de cette matinée déjà bien chargée (merci Jean-Paul pour ce programme) : Crystal Forest, où nous faisons notre deuxième petite rando (1.2km qui s’ajoutent aux 1,8km du site précédent. C’est peu dans l’absolu, mais en terrain varié, avec les dénivelés, il y a des kilomètres qui comptent double!!). Il y a des millions d’années, il y avait ici une forêt, qui fut submergée au cours des bouleversements des continents, puis recouverte de sédiments dont le silice pénétra le bois petit à petit, bois qui fut de nouveau mis au jour par l’érosion. Les couleurs sont magnifique, et c’est encore une fois un enchantement de pouvoir marcher au milieu de ces troncs de pierre, de pouvoir les toucher.

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Après notre pique nique à proximité du visitor center qui nous offre le confort (tables et bancs à l’ombre), nous prenons la route pour Flagstaff qui sera notre étape de ce soir. En chemin, comme nous avons un peu d’avance sur le programme, Jean-Paul nous propose un arrêt au Walnut Canyon National Monument. Dans ce canyon vécurent les indiens Sinagua entre 1100 et 1250, et nous pouvons voir les restes de leur habitat au cours d’une boucle de 1,5km dans le canyon (avec un dénivelé de 56 mètres et 276 marches à descendre…puis à remonter!!). Jusqu’à 700 personnes vécurent dans ces lieux en apparence inhospitaliers et d’un accès difficile.

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Nous arrivons enfin à Flagstaff où nous attend une mauvaise surprise : le pressing prévu est fermé!!  Qu’à cela ne tienne, direction une « laundry » où comme les locaux, nous laverons et sècherons notre linge!! Petite exposition avec avis de recherche pour une partie des chaussettes orphelines…  Puis, resto et dodo !!

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